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Traducción de Zusi Eil Gonsalez

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El Sol está Ocultando Luz y Energía Extra de Nosotros Los científicos descubren que el Sol tiene una opacidad mayor a la del modelo existente

Nuestro Sol es la estrella más cercana a nosotros. Lo hemos adorado, nos hemos bañado en su luz, y, por supuesto, lo hemos estudiado. Los científicos usan regularmente nuestro Sol como un modelo para saber cómo las estrellas similares a él deberían funcionar. Es así como los científicos desarrollan la teoría de la evolución estelar (el estudio de los ciclos de vida de las estrellas) mediante la observación de nuestro Sol. Curiosamente, a pesar de que el Sol es la estrella más estudiada, ¡los científicos han descubierto una discrepancia en sus modelos que saca a la luz algunos misterios sobre cómo el Sol realmente funciona!

Las capas del Sol

El interior del Sol tiene 3 capas principales, las cuales son similares a una cebolla. Estas 3 capas se distinguen por la temperatura y la física que se produce dentro de cada una. Las 3 capas son: el núcleo, la zona radiativa y la zona de convección. El núcleo es de millones de grados, y esta capa es donde se produce la fusión nuclear de hidrógeno. La zona radiativa constituye la mayor parte del Sol, y aquí es donde todos los fotones se absorben y se reabsorben. La zona de convección es la capa más externa del interior del Sol, y es sobre todo convección de plasma. La convención de plasma es el patrón de agitación y de vórtices de gas y plasma que permite mover calor y materia.

Como se dijo anteriormente, los científicos utilizan el Sol para modelar otras estrellas. El Modelo Solar Estándar (the Standard Solar Model) es lo que los científicos están utilizando y desarrollando para explicar y comprender la física del Sol. El Modelo Solar Estándar incluye muchas dimensiones del comportamiento del Sol tales como el transporte de energía, el intercambio de energía, composiciones químicas, gradientes de temperatura, entre otros. Sin embargo, existe un gran problema con este Modelo Solar Estándar… ¡su predicción de la composición química del Sol no coincide con nuestras observaciones! El campo de la heliosismología envía sondas que usan ondas acústicas para medir la estructura interna del Sol, incluyendo su “maquillaje químico”.

Esta discrepancia es un gran problema. Los químicos de los que una estrella está compuesta determinan fuertemente su trayectoria de vida. Determina: los colores de la estrella, cuánto crecerá, cuánto tiempo vivirá y qué clase de muerte tendrá.

La esperanza no se pierde. Los autores de este trabajo han encontrado una modificación simple al Modelo Solar Estándar que resuelve esta discrepancia. Estos científicos utilizaron la máquina Z, la fuente radiativa más poderosa del mundo, ubicada en Sandia National Labs, con el fín de simular el interior del Sol. Usando la máquina Z, los científicos midieron los diferentes componentes químicos en las condiciones de los límites de las zonas radiativas y de convectivas del Sol. Los científicos tomaron estos datos y los compararon con el Modelo Solar Estándar para encontrar un resultado sorprendente… Encontraron que los niveles de hierro en la máquina Z eran más altos que el modelo predicho para el Sol.

Los niveles de hierro en el Sol contribuyen a la opacidad, que es la cantidad de luz producida por el Sol que se reabsorbe en el interior del Sol en lugar de ser irradiada. Si el contenido de hierro del Sol es mucho más alto de lo que se esperaba, hay más luz y energía que el Sol está produciendo de lo que se puede ver desde el exterior. Por otro lado, al compensar la mayor opacidad en el Modelo Solar Estándar, también se subsanan otras discrepancias, tales como mejoras en el transporte de energía a través de las capas interiores del Sol. El Modelo Solar Estándar se utiliza para estudiar muchas estrellas en el cielo, pero todavía tiene algunos ingredientes que faltan, por lo que este hallazgo mejorará la comprensión de muchos científicos que estudian la evolución estelar.

Nuestra vida cotidiana está orientada alrededor del Sol. Es un elemento esencial de la humanidad, excepto para los amantes del invierno en la Antártida. Es emocionante que el Sol nos proporcione tal conocimiento científico en profundidad. Sin embargo, esta contribución científica nos da un empujón para estar más cerca de una mejor comprensión de los miles de millones y miles de millones de estrellas que iluminan nuestro cielo nocturno.

Información del Artículo

Editor de Inglés: Gina Riggio
Autor de Inglés: Crystal Riley
Artículo original: A higher-than-predicted measurement of iron opacity at solar interior temperatures
Fecha de publicación: 2014 de diciembre

Fuente del foto principal:
Wikimedia Commons