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Traducción de Zusi Eil González

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¿Por qué Marte tiene una atmósfera tan tenue? ¿La atmósfera de Marte tuvo un final brutal por la explosión de una supernova?

Imagine un mundo similar a la Tierra, floreciente, con una atmósfera rica de oxígeno respirable. El agua fluyendo sin esfuerzo, la temperatura en el rango correcto y posiblemente lleno de diferentes formas de vida, ¿intrigante? Este mundo hipotético podría haber sido Marte, nuestro vecino . Así lo cree el Dr. Dimitra Atri de la Blue Marble Space. En su reciente trabajo titulado1 “¿Contribuyeron las fuentes astrofísicas de alta energía a la pérdida de la atmósfera marciana?”, donde intenta averiguar qué podría haber causado que Marte perdiera su atmósfera.

Las atmósferas planetarias desempeñan un papel importante para mantener las condiciones de habitabilidad de un planeta. La Tierra, por ejemplo, tiene un campo magnético que permite que nuestra brújula apunte siempre hacia el norte; además, éste es lo suficientemente fuerte como para desviar la radiación del Sol; y así, proteger nuestra atmósfera. Las atmósferas pueden perderse debido a la falta de este magnetismo planetario y a la baja gravedad superficial, dejando vulnerable al planeta. Pero a pesar de que en Marte nuestro Sol ha sido un poco fuerte, no fué lo suficiente como para eliminarle por completo su atmósfera.

El crédito lo tienen algunas espectaculares explosiones de larga duración que ocurrieron en algún lugar de nuestro sistema solar llamadas “Eyecciones de Masa Coronal Interplanetaria” o lCMEs2. Una eyección de masa coronal se da cuando la corona, una capa del sol, explota, expulsando partículas al espacio. Los rayos cósmicos de supernova  o las nubes interestelares podrían ser posibles escenarios de la  fuerte radiación.

En el pasado, el Sol era altamente activo, eventos extremos como las supernovas y nubes interestelares eran más grandes y comunes. Este incremento en actividad en combinación con la radiación del Sol, debió aumentar considerablemente el desgaste de la atmósfera superior. Mientras los gobiernos y las agencias espaciales privadas tratan de conquistar Marte, esta línea de investigación podría brindar una luz sobre la atmósfera superior del planeta.

Para aquellos de nosotros que continuamos viviendo en la Tierra y nos encontramos a la espera de un boleto para ir a Marte, debemos apreciar un poco más la atmósfera densa de nuestro planeta, la cual nos protege de la radiación nociva, pues de otra manera nuestro planeta se volvería inhóspito.

Información del Artículo

Editor de Inglés: Gina Riggio
Autor de Inglés: Vigneshwaran Krishnamurthy
Artículo original: Did high-energy astrophysical sources contribute to Martian atmospheric loss?
Fecha de publicación: August 2, 2016

Fuente del foto principal:
https://photojournal.jpl.nasa.gov/jpeg/PIA13478.jpg Image credit: NASA/JPL-Caltech